Ob zum Pflastern der Straßen, zur Gestaltung des Gartens, als Platte in der Küche oder für die Anzeige der Grabstätte: Natursteine sind ein weit verbreitetes Material zur Gestaltung des Umfelds. Einst wurde Granit zum Beispiel vor allem in der Region abgebaut – heute kommt Naturstein vor allem aus Indien und China.

Das Südwind-Institut veröffentlichte 2008 eine Recherche zu den Arbeitsbedingungen in den Steinbrüchen Indien und Chinas. 2007 zeigte frontal21 eine Reportage über die gesundheitsschädlichen und lebensgefährlichen Bedingungen in China.